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绥化信息网:软银投资的专利流氓,要阻止美国人民新冠检测?

admin3个月前11

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本文来自微信公众号:差评(ID:chaping321),作者:差评君,头图来源:IC photo


最近国外的新冠疫情可能大家都已经了解的差不多了。别的不说,回国的机票都已经成了“诺亚方机 ”,一票难求。



在疫情的压力下,美国的各个州也逐步放宽了之前的一些限制,允许美国疾控中心以外的商业实验室参与新冠病毒的确诊检测。


不过就在美国人民万众一心,准备齐心抗疫的时候,突然有个心怀不轨的铁憨憨跳了出来,给这些生物实验室扣了个屎盆子。


事情是这样的:美国 BioFire 公司有一套叫影像阵列( FilmArray )的血样检测设备,算得上是快速诊断综合性传染疾病的行业标杆。



使用的时候,医生只需要把血样放到设备里,设备就可以自动完成血样的分离,并且能自动和数据库里的病毒样本进行对比分析。


由于使用方便,检测还快( 单机一天能处理 175 个样本 ),所以美国不少医院和实验室都在用这套设备。



新冠疫情爆发之后,BioFire 也给这套设备增加了新冠病毒的样本,帮助加快了全美新冠疫情筛查的速度。


但在 3 月 9 号的时候,有一家名叫拉布拉多( Labrador Diagnostics )的医疗公司起诉了 BioFire 和其他几家公司,说包括影像阵列在内的几样检测设备侵犯了他们的知识产权,要求取消侵权行为。


换句话说就是,这家拉布拉多公司要求 BioFire、医院和实验室停止生产和使用侵权的设备。


如果判决成立的话,美国的新冠检测进度很有可能会被拖后腿——本来全美的新冠检测速度就不快,要再突然搞这么一出话,总之不会太好看。


绥化信息网:软银投资的专利流氓,要阻止美国人民新冠检测? 第1张


如果事情只是这样的话,我们顶多吐槽一下这家公司没道德,分不清轻重:救人要紧,维权什么的不会晚点儿再说吗。


但是在差评君扒了扒这件事之后,发现表面的报道只是个萝卜叶子,地里面居然还藏着个大号萝卜!


绥化信息网:软银投资的专利流氓,要阻止美国人民新冠检测? 第2张


由于新闻里列出了侵犯的具体专利号(8283155 与 10533994),所以差评君顺藤摸瓜,找到了具体的专利文档。


绥化信息网:软银投资的专利流氓,要阻止美国人民新冠检测? 第3张


浏览过专利之后,差评君发现,这是一项类似 BioFire 检测设备的血样检测系统,里面提到了怎样对样本里的液体进行分离和控制。


绥化信息网:软银投资的专利流氓,要阻止美国人民新冠检测? 第4张


专利目前是有效的,里面的内容也足够详细,按说不会有什么问题


但是等看到专利申请人的时候,差评君乐了。


绥化信息网:软银投资的专利流氓,要阻止美国人民新冠检测? 第5张


Theranos 公司这个“硅谷最大科技骗局”曾经宣称只需要抽一点血,就可以诊断出上百种疾病。


它的创始人伊丽莎白·霍姆斯也曾被媒体称为“女版乔布斯”。


绥化信息网:软银投资的专利流氓,要阻止美国人民新冠检测? 第6张


后来的事情大家也都知道了:Theranos 根本没有自己的仪器,所谓的检测上百种疾病更是扯淡,客户的血样只是在普通的化验设备里走了个过场。


而 Theranos 公司也因为“大规模诈骗”被原地解散了。


虽然公司是个骗子公司,但不得不承认,骗子的专利,也是专利。所以即使 Theranos 解散了,这份专利也还是有效的。


绥化信息网:软银投资的专利流氓,要阻止美国人民新冠检测? 第7张


在之后,这份专利几经倒腾,落到了拉布拉多公司手上,拉布拉多反手就是一个起诉,把用了类似技术的大佬们(包括 BioFire)全给告了。


稍微总结一下就是:一家医疗器械公司,拿到了医疗器械骗子公司的专利,在新冠疫情蔓延的档口,把能检测新冠病毒的医疗器械公司给告了。


属实是个分不清轻重缓急的铁憨憨。


然而这还不算完,差评君又研究了一下之后发现,这后面居然还有瓜。


绥化信息网:软银投资的专利流氓,要阻止美国人民新冠检测? 第8张


实际上,这家拉布拉多医疗公司只是一个成立时间不满一个月的空壳公司,它背后真正的实体是一家名叫堡垒投资(Fortress Investment )的投资机构。


表面上看,堡垒投资是一家挺正经的投资机构,旗下有一堆干正经事的子公司,还曾是全美第一家上市的私募基金。


嗯~有那么一点点厉害。


绥化信息网:软银投资的专利流氓,要阻止美国人民新冠检测? 第9张


但实际上,堡垒投资上市之后股票缩水了一大半,资金周转不灵,之后被投资机构软银给抄底收购,直接退市了。


没了钱,还寄人篱下,堡垒投资的日子过得有点儿艰难。


不过没过多久,堡垒投资就给自己找到了一条来钱快的 “ 好路子 ”:收购别人的专利,然后拿手上的专利搞别的公司,用诉讼捞钱。


说白了,就是俗称的“专利流氓”。


在这之前,堡垒投资就搞过苹果、英特尔,以及其他不少科技公司。兴许是尝到了甜头,这次又把手伸到了医疗器械上。


苹果和英特尔联手反诉堡垒投资 ▼

绥化信息网:软银投资的专利流氓,要阻止美国人民新冠检测? 第10张


不过很显然,堡垒投资的第一次跨界就踢到了铁板上。


本来 BioFire 并没有说明影像阵列系统可以检测新冠病毒,然而就在诉讼发出 3 天后,BioFire 突然发出声明:


影像阵列系统现在可以检测新冠病毒啦,可惜因为专利的问题以后不能用啦!


没错,你拿专利卡我脖子,我就让你变成全世界的敌人。颤抖吧,臭弟弟。


也就是说,BioFire 本来是妥妥的要输了这个专利官司,但是正好因为美国新冠病毒爆发,大量缺少诊断试剂,然后他们正好能进行诊断。天赐良机,真是巧了~


绥化信息网:软银投资的专利流氓,要阻止美国人民新冠检测? 第11张


估计堡垒投资也没想料到对方会直接出杀招,足足憋了五天才发了份声明:


和新冠病毒检测有关的仪器,我们都豁免,放心用,放心用。


绥化信息网:软银投资的专利流氓,要阻止美国人民新冠检测? 第12张


光是声明还不够,堡垒投资还祭出了水军洗地的大法,希望以貌似讲道理的方式消除人民群众们的怒火。


堡垒投资保护自己知识产权的做法很对,是医疗公司在歪曲事实,特许新冠检测仪器使用更是慷慨大方的举动 ▼

绥化信息网:软银投资的专利流氓,要阻止美国人民新冠检测? 第13张


但是实际上,新冠病毒的检测仪器只是整个影像阵列系统里的一个组件——毕竟除了检测新冠,影像阵列系统还能通过检测血样检测其他方面的疾病。


这份声明实际相当于堡垒投资特许一个组件正常运行,但是依旧打算禁掉整套系统——还是等于什么都没豁免。


而且这个举动背后的意思也很暧昧:如果 BioFire 真的跑去堡垒投资要许可了,相当于变相承认了使用了堡垒投资的专利;等以后上了法庭,这就是实打实的罪证。


绥化信息网:软银投资的专利流氓,要阻止美国人民新冠检测? 第14张


所以无论是 BioFire 还是其他被起诉的医疗器械公司,都不可能跑去找堡垒投资要这份相当于自残的豁免。


目前为止,这件事情就相当于僵在这里了,对线的双方目前都还没有进一步的操作。


不过差评君琢磨着,要是按照美国现有的专利法规来处理这件事情的话,专利流氓最后依旧会得逞。


就像前一阵我们聊过和苹果对线的专利流氓 VirnetX 一样,即使已经有两项专利被宣告无效了,法庭依旧让苹果赔了对方数亿美元。


而这次的事情,要不是因为疫情被主流科技媒体捅了出来的话,可能只会成为一场再平常不过的专利勒索,而我们谁都不会过问。


图片、资料来源:

The Verge,《 A SoftBank-owned company used Theranos patents to sue over COVID-19 tests 》

BioFireDx,Products - FilmArray 2.0

TechDirt,《 SoftBank Owned Patent Troll, Using Monkey Selfie Law Firm, Sues To Block Covid-19 Testing, Using Theranos Patents 》

Business Wire,《 Labrador Diagnostics Will Grant Royalty-free Licenses for COVID-19 Testing 》

IP Watchdog,《 Twisting Facts to Capitalize on COVID-19 Tragedy: Fortress v. bioMerieux 》

TechDirt,《 Why Softbank Patent Troll's Promise Of 'Royalty Free' License On Theranos Patents For COVID-19 Is Bullshit 》

NPR,《 No Guarantee You'll Get Tested For COVID-19, Even If Your Doctor Requests It 》

Verdict Medical Devices,《 Covid-19: BioMérieux launches three coronavirus tests 》

The Verge,《 Volunteers produce 3D-printed valves for life-saving coronavirus treatments 》


本文来自微信公众号:差评(ID:chaping321),作者:差评君

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